Met een noodgang komen ze aangeroetsjt. Twee aan twee. Wie niet op de hoogte is – en dat zijn de meeste wintersporters – zou denken dat dit ‘gewone’ skiërs zijn. Maar op hun groene hesjes staan drie zwarte stippen met daaronder de woorden ‘Blind/Non Voyant’.

Tekst en foto’s: Friso Spoelstra

We zijn in Frankrijk, Briançon. Een reis georganiseerd door de NVSV; Nederlandse Visueel-Gehandicapten Ski Vereniging. Een groep van 8 deelnemers staat klaar om de piste op te gaan. Het hotel ligt er direct naast. Er zijn verschillende niveau’s, dus niet iedereen heeft dezelfde snelheid tijdens het skiën. Daarnaast is er onderscheid tussen slechtzienden en blinden. Wie blind is, skiet voor de begeleiding uit. Wie nog een beetje ziet, skiet achter de begeleider aan. De communicatie onderweg verloopt door middel van een draadloos communicatie systeem.

Jan Baake voormalig fysiotherapeut uit Deventer ziet nog voor 5%.
‘Als we beneden komen staat het zweet me op de rug. En dat is niet alleen van de inspanning.’ Tijdens een vorige reis met de NVSV in Italië kregen hij en zijn begeleider Henk Noord nog een berisping van de toezicht houders op de skipiste omdat ze te hard gingen. Jan is door ziekte blind geworden en zijn zicht gaat nog steeds achteruit. Hij kon al skiën toen hij nog volledig zicht had.

[nggallery id=1]
Begeleider Henk Noord: ‘de snelheid van de piste met deze blinden is vaak hoger dan de snelheid van mijn vrienden die wel kunnen zien.’

Jan Baake en zijn begeleider vliegen voorbij. Ik maak een foto. Onscherp. Dit is wat ze zien. Denk ik.

Edward Rijs (38) is twintig jaar geleden blind geworden na een auto ongeluk. Sindsdien heeft hij een oogprothese. Hij is begonnen met skiën toen hij blind was. ‘Ik denk dat ik het skiën enger zou vinden als ik alles zou kunnen zien. Naast het skiën doe ik aan survival in de Ardennen. Sinds mijn blindzijn ben ik avontuurlijker geworden. Misschien om  mezelf te bewijzen wat ik kan.’

Deze reizen worden georganiseerd door Nederlandse Visueel-gehandicapten Ski Vereniging: http://www.nvsv.nl/ 

Friso Spoelstra werkt is als freelance fotograaf en is aangesloten bij agentschap Hollandse Hoogte. Meer werk van hem is te zien op zijn website: http://www.frisospoelstra.com