De Freeride World Tour (FWT) is een internationale serie van wedstrijden die gedurende het winterseizoen een internationale selectie van ski en snowboard atleten de mogelijkheid geven om te laten zien wat ze in huis hebben.

Gezien deze wedstrijden zich in de backcountry afspelen en er altijd gezocht wordt naar de beste omstandigheden doormiddels van een zogeheten tijdsraam (periode van 1,5 tot 2 weken) waarin de wedstrijd zal plaats vinden. Veiligheid staat bovenaan in een wedstrijd en wordt ten alle tijden geprobeerd zo veel mogelijk te beperken. Voor de FWT staat lawine gevaar centraal en worden er voor iedere wedstrijd verschillende stappen ondernomen:

– gedurende de wacht periode wordt de wedstrijd helling nauwlettend in de gaten gehouden,

– vanaf twee dagen van de voren wordt er nauw samengewerkt tussen de lawine experts van de FWT en de locale gidsen en diensten,

– er worden explosieven op de helling los gelaten om lawines voortijdig te laten afgaan en

– uiteindelijk wordt een evaluatie gemaakt van de omstandigheden en of het al dan niet veilig is om de wedstrijd door te laten gaan,

– FWT atleten dienen ten alle tijden een rugzak met pieper, sonde en schep bij zich te hebben en vele dragen ook nog een airbag,

– voor aanvang van de wedstrijd komen organisatoren en atleten bij elkaar en wordt de situatie besproken en bediscussieerd. De organisatie wilt immers dat atleten zich op hun run kunnen focussen en niet stijf staan van de stress over mogelijk lawine gevaar.

Rest risico
Dat er altijd nog spraken is van een rest risico ondanks al deze maatregelen en betrokken professionals, is iets wat soms wordt vergeten als je via de live cam de wedstrijd zit te kijken maar wat gisteren nog weer eens hard onder de neus werd geschoven. Julien Lopez was niet de eerste die op de wedstrijd helling naar beneden ging maar wel de eerste die op die plek onderuit ging en vervolgens naar boven liep om zijn ski terug te zoeken. Terwijl hij naar boven loopt zonder ski’s, laat het sneeuwdek boven hem los en wordt hij mee getrokken in een lawine die de hele wedstrijd helling naar beneden laat komen.

Zie het filmpje hieronder en bedenk je als je weer de sneeuw in gaat, morgen of over een maand, risico is er altijd, ook al heb je nog zoveel kennis in huis en ervaring in huis en sporen van anderen geven géén garantie op een vellige afdaling. Heel veel verse sneeuw is niet alleen maar lol, maar ook gevaar.

Lees hier het volledige verslag op de website van de FWT.

Be safe en enjoy!